MBS 毎日放送

2021年03月10日 05時30分 公開

"メイツ"と間違えられていた!?ナイツが語った亡き師匠・内海桂子さんとの思い出とコンビの軌跡

3月6日の「サワコの朝」のゲストは、漫才師・ナイツの塙宣之さんと土屋伸之さん。コロナ禍でも忙しく過ごす近況や、ナイツ結成秘話、二人が抱く意外な悩みをサワコに話してくれました。また、昨年97歳で他界した師匠・内海桂子さんとの思い出を振り返った二人。“メイツ”と呼ばれた出会いのエピソードや、無茶苦茶に怒られた出来事、そして、師匠が二人に遺した言葉とは…?ナイツの中で生き続ける師匠の漫才魂、その真髄を語ってくれました。

公認会計士を目指していた学生が芸人の道へ!サワコに語った"ナイツ"結成秘話

今や漫才協会の副会長と常務理事という肩書を持ち、「M―1グランプリ」では審査員を務めるほどの実力と人気を兼ね備える二人。コロナ禍でも週に15時間以上のラジオ番組に出演し、塙さん曰く"なかなか小忙しい"日々を送っているのだそう。
そんな人気者の二人の悩みは"土屋さんが街中で全く気付かれない"という意外なもの。「7年レギュラー番組を一緒にやっている清水ミチコさんに、この前、眼鏡取って新幹線で挨拶したら、誰だかわかってなかった」と切り出した土屋さんは、週刊文春の取材時には記者とカメラマン共に自ら挨拶をしたにも関わらず、塙さんが現れるまで自分が"ナイツの土屋"だと気付かれなかったという驚きのエピソードを披露。「本当、"文春"の記者とカメラマンが気付かないんで。僕、何やっても大丈夫なんです。多分」と豪語した土屋さんは、巷で話題の"文春砲"さえもかわせそうな"無敵なオフ姿"をサワコに公開。「あぁ〜ちょっとわからないかも」と納得したサワコは、「(何やっても)大丈夫ですよ!今のうちですよ!」とツッコミ笑いを起こしました。

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そんな二人の出会いは、大学生時代。塙さんが部長を務める落研に土屋さんが入ってきたといいます。「スターです!部長もやってて。部員も100人位いましたんで」と、当時の塙さんについて語った土屋さん。自身は、公認会計士を目指してそうですが、どうしようもなく悩んでいた時に塙さん率いる落研のライブを鑑賞し、"こんな楽しい世界があるんだ"と感化されたそう。プロになるつもりはなかったそうですが「4年生になったから就職活動しようかな位の時に、塙さんから声かけられて。ずっと憧れの先輩で一番面白いと思ってたので、塙さんとだったらちょっとチャンスあるかなと思った」と、コンビ誕生までの経緯を語ってくれました。

漫才界のレジェンド...師匠・内海桂子がナイツの二人に遺した言葉

コンビ結成後は、演歌歌手だった土屋さんの母の勧めで現在の事務所に入所した二人。世の"お笑い芸人モテ期"を背に、二人が社長から命じられたのは"浅草の漫才協会に入ること"でした。入会の条件である"先輩への弟子入り"のため、内海桂子師匠を尋ねると「何?メイツっていうの?まぁ、よろしくね」と返答があったそうで、それから2年程は"メイツ"と呼ばれ続けたそう。弟子入り後は、とにかく「芸を覚えろ。ただ立って喋るだけなのは芸じゃない」と言われ、当時20代だった二人は、年配のお客様に笑ってもらおうと"どつき漫才"などをしてみたりと試行錯誤したそう。そんな努力の末に誕生したのがナイツの鉄板、"ヤホー漫才"。二人は、サワコをネタにした"ヤホー漫才"を披露してくれました。

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また"ヤバイ"とか"マジ"という言葉を使うと師匠は凄く怒り「"チャラい言葉を使うな!"って。結構怖かったです。舞台の上でダメ出しするんです」と話した土屋さん。塙さんは「必ず僕らの漫才の最後位に(師匠が)入ってきちゃうんですよ。"あんた達、ごにょごにょ言ってて何も面白くないよ"ってお客さんの前で。それがまたウケるので嫌だった」と話しながらも、「僕らも師匠に対して"うるせぇなババア"とか"何言ってるかわかんねぇよお前こそ"とかって言えるようになってから物凄くウケるようになって。それ位から師匠も嬉しかったみたいで"そういうのだよ"みたいな感じですね」と師匠との大切な思い出を語りました。
最後に師匠に会ったのは、コロナ禍となる1年以上前。「ずっと元気でした。舞台にも立ってましたし、三味線も弾いてました」と師匠の姿に思いを馳せると、よく言われていたという「言葉で絵を描きなさい、漫才は」という師匠の言葉を紹介。言葉で映像が浮かぶような話を作れという師匠が残してくれた名言の一つをサワコに明かしてくれました。

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「サワコの朝」はインタビューの達人・阿川佐和子が土曜の朝に素敵なゲストを迎えて送るトーク番組。
次回、3月13日は、フリーアナウンサーの石井亮次さんが登場!現在、T B S系列で放送されているお昼の情報番組『ゴゴスマ -GO GO!Smile!-』での名司会者ぶりが注目される石井さんが、新人アナ時代の前代未聞の大失敗などを明かしてくれます
MBS/TBS系で毎週土曜あさ7時30分から放送中。ゲストの心に残る音楽と秘蔵トークをお楽しみに!

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