MBS 毎日放送

2019年09月05日 05時30分 公開

えん罪事件から10年...村木厚子が語った事件の裏側

8月31日の「サワコの朝」のゲストは、元厚生労働事務次官の村木厚子さん。2009年、虚偽公文書作成容疑など、身に覚えのない容疑で逮捕された村木さんは、そのまま164日間も勾留生活を強いられました。著書に綴られていたのは、一方的な取り調べの様子。その後の裁判で無罪が確定したものの、拘置所では名前ではなく“13番”と呼ばれ壮絶な経験をしたと言います。事件から10年が経った今、村木さんが事件の裏側をサワコに明かしました。

必死の思いで送った夫への"たいほ"のメール
大阪特捜部に呼ばれ、村木さんが逮捕されたのは2009年のことでした。当時は官僚による不祥事が相次ぎ、世間が官僚に対して不信感を募らせていた時でした。「やっぱり、検察も警察もそうですけど、正義の味方でいたいわけですよね。弱い者いじめじゃなくて、権力と闘ってるぞ!という風に言いたい」と振り返った村木さんは「それをアピールできる材料があったと。絶好のチャンスだという風に思ったんじゃないですかね」と自身が逮捕されるに至った背景を分析。逮捕当日は「娘たちがニュースで母親の逮捕を知るっていうのは、嫌だなと思って、なんとか家族に知らせたいと必死で頭の中で考えた」と言うと「娘の電話番号を探しますから、と言って電話を取り出してメールで"たいほ"って机の下で。変換して間違えたら嫌だから夫に平仮名のままで3文字だけ送った」と隙を狙って夫にメールを送ったことを明かすと、その後は平静を装いながら携帯を渡したと話しました。

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そんな、事件のきっかけは、逮捕からさかのぼること5年前。実体のない障害者団体が郵便の割引制度を受けるために国会議員に口添えを依頼。議員案件として、村木さんが部下に嘘の証明書を作るよう指示したと言う虚偽公文書作成の疑いがかけられました。これについて村木さんは「私、メモ魔なんで全部メモがあるんですよ。依頼を全部どうやってるって書いたメモが」と疑惑に対する無実の"証拠"があったにも関わらず、却下され検事と喧嘩になったことを明かしました。「やってませんって言うしかない。そんな変なこと頼まれたら絶対覚えてますって繰り返し。でも、あっさりと逮捕しますになった」と逮捕までの経緯を明かしました。

164日に及んだ拘置所生活を支えてくれたもの
取り調べ後、その日の内に拘置所に入った村木さん。「広さは畳3畳分ぐらい」と、言うと「お買い物ができました。マークシートの注文表があって。簡単な食料品や下着類や石鹸などが買えます」と話し「食事も、サンマの丸焼きが出たんです。季節を取り入れていて感激した。栄養バランスがきっちりしていて、肌が綺麗になった」と、意外に充実した生活を紹介しました。しかし、一方で、名前ではなく番号で呼ばれていたと言い「13番だったんですよ。縁起が悪くて凄く嫌だったけど、選べない。お風呂は、用意スタートで脱ぎ始めて、最後に着るまでで15分。15分経つとベルが鳴ります。だから、逆算しながらお湯が掛けられるのは2回だなとか計算して入っていた」と、拘置所内でのリアルな日常を明かしました。

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無実にも関わらず、こんな日々を164日間も過ごした村木さん。支えとなったのは、信じ続けてくれた家族や友人、同僚の存在だったと言います。逮捕直前には、父親から心強い言葉をもらい、逮捕後は「弁護士さんが、面会にきた時、紙を持ってきてくれて。真ん中に"真実を貫け"って書いてあるんですよ。下には、同僚とか友人の名前がだぁ〜っと書いてあって。それを(アクリルに)押し当てて見せてくれた」と、多くの人が"信じてくれる気持ち"によって壮絶な時を耐え抜いたと話しました。時には、検事に「執行猶予がつけば、大した罪じゃないじゃないですか」と言われ「検事さん達の常識は狂ってる!」と泣いて怒った事もあると言う村木さん。現在は、女性支援を行う活動に精力を費やしているそうで、「かつてはマスコミに大きく出ましたから、今度は地道に努力を積み重ねます」と締めくくりました。

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「サワコの朝」はインタビューの達人・阿川佐和子が土曜の朝に素敵なゲストを迎えて送るトーク番組です。MBS/TBS系で毎週土曜あさ7時30分から放送中。ゲストの心に残る音楽と秘蔵トークをお楽しみに!

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