MBS 毎日放送

2019年06月04日 05時30分 公開

18歳のエース!卓球王国も恐れる伊藤美誠の底知れぬ強さ

6月1日の「サワコの朝」のゲストは、卓球界の若きエース・伊藤美誠さん。卓球選手だった母のもと2歳で卓球を始めた伊藤さんは、10歳にして全日本選手権で初勝利。福原愛さんが持つ史上最年少記録を塗り替えるとその後も、数々の世界大会で最年少優勝を果たし、ギネス記録を樹立。天才少女と呼ばれ、リオデジャネイロ五輪では銅メダルを獲得しました。卓球王国・中国からも一目を置かれる伊藤さんの強さの秘密にサワコが迫りました!

「まだまだ上がれる!」あどけない笑顔とは裏腹なストイックで強気な勝負魂
4月末に行われた世界大会では、ダブルスで銀メダルを獲得した伊藤さん。「おめでとうございます」と言うサワコに「もちろん、嬉しいって言わないといけないんだと思うんですけど、私自身はあまり嬉しくなかったですね。優勝以外は、負け」と、世界を相手に戦う者ならではシビアなコメントを。「中国人選手は、本当に数ヶ月でレベルアップしてくるので、私も更にレベルアップして頑張ろうと思います」と意気込みを語りました。思わず「どこをレベルアップするの?」と聞いたサワコに対し「全部です。まだまだです。本当に。上がれるチャンスはまだまだあるって思いました」と言う伊藤さんは、次の大会に向け「ほぼほぼ毎日練習」と、あどけなさとは裏腹、ストイックな発言を連発。番組収録当日も、練習後にスタジオに駆けつけたと言い「卓球選手にとってこの1年ってすごく大事。オリンピックの選考シーズンで、来年の1月に選考が終わって発表なんです」と気が抜けない現況を説明しました。
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そんな伊藤さんは、リオデジャネイロ五輪で「先輩2人を手ぶらで帰らせるわけにはいかない」という15歳らしからぬ力強いコメントで注目されました。「団体戦になると凄く盛り上がりますし、大舞台って私が大好きな場所なので」と話す伊藤さんは、初めての舞台とは思えない、物怖じとほぼ無縁の五輪を振り返り「なんてヤツだ(笑)」とサワコを唸らせました。そして、マイナースポーツだった卓球は「福原さんのおかげで明るくなりましたし、私たちの道を開いてくれた。私たちも続いていこうって思えたので卓球が人気になったのは、先輩方のおかげだなと思ってます」と先輩方への感謝の気持ちを語りました。
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私の技術は真似できない!卓球王国・中国からも恐れられる強さの秘密
伊藤さんには、卓球ラケットの解説もしていただきました。多くの選手が使い、伊藤さんも使用しているのが、表面がデコボコしたもの。回転がかかりやすいツルツルしたノーマルタイプに対し、デコボコタイプはスピードに強いと言います。試合前に対戦相手と行うラケット交換では、ラケットを検査し合っていると言い「ラバーをしっかり見て返します。一つ一つ結構違って。粒の足が高かったりすることで変化するんです」と相手のラケットを知る事も勝敗を左右すると説明してくれました。
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そんな伊藤さんは現在、卓球王国・中国の選手がいる中でダブルスの世界ランキング1位を保持。300以上と言われる多彩な技の中でも、ひときわ威力を発揮する強烈なスマッシュ"美誠パンチ"と、どんな逆境でも折れない鋼のメンタルを武器に戦い続けています。中国から"大魔王"と恐れられる状況に「最初は、びっくりしましたね。でも、本当に恐れられてるというか、負けたくないっていう(相手の)気持ちが前よりも強いなって思います。スタッフさん、コーチ、監督、全員で私一人を倒しにきてる感じが伝わる」というと最近は、中国サイドから目線を感じるようになったと話します。中国の卓球界では強い選手がいるとそのコピー選手を作り、コピー選手を相手に練習を重ねるそうで、伊藤選手のコピー選手が出来ない現状を「私の技術を真似するのはできない」と言うと、もしコピー選手が出来たら「逆にその選手とやってみたい」と王者らしい堂々とした姿で話ました。ほか、ピンチな状況下で出る不敵な笑みをはじめ、強靭なメンタルの秘密や卓球選手だった母と練習に励んだ幼少期を振り返りながら伊藤流の卓球に迫りました。
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「サワコの朝」はインタビューの達人・阿川佐和子が土曜の朝に素敵なゲストを迎えて送るトーク番組です。MBS/TBS系で毎週土曜あさ7時30分から放送中。ゲストの心に残る音楽と秘蔵トークをお楽しみに!
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